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小镇图书馆的意外珍宝 近400年价值350万英镑莎士比亚「第

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发布于:2020-07-07

小镇图书馆的意外珍宝 近400年价值350万英镑莎士比亚「第

莎士比亚的第一部戏剧作品集「第一对开本」(First Folio),在法国北部小镇圣奥梅(Saint Omer)的图书馆,意外现身。

这本1623年的书,当时约发行800册,而圣奥梅的这一本,近400年来,都静静地与其它上千本书籍一起躺在小镇的图书馆中。如今,它是目前世上找到的第231本,也是存在于法国的第二本。

圣奥梅图书馆的馆员科多尼埃(Remy Cordonnier),身为中世纪文学的专家,负责管理馆内的稀有古书。当时,他正在整理馆内藏书,準备举办一个以英国作家为主题的展览,希望从历史的意义上,将展出的作品与圣奥梅地区连结。

就在他正给一批莎士比亚的书籍除尘时,偶然在架上找到这本1623年的书。当下,他并未立即意识到,手中这本破旧的书竟是价值连城的珍本。当时,这本书看起来已经被翻阅过无数次,外观有一点损毁;显然是一本曾被重度使用过的书。

然而,「当我意识到这可能是什幺东西的时候,我的手在颤抖,」他说。

他联络了美国内华达大学(University of Nevada)的莎士比亚专家瑞斯谬森(Eric Rasmussen)前来鉴定。据馆员表示,瑞斯谬森见到这本书之后,五分钟时间不到,他当下就确认这是真本!

这本囊括了莎翁36个剧本的作品集,缺了30页,其中包含印有莎士比亚肖像的标题页。科多尼埃表示,或许这就是这本书被遗忘这幺久的原因。

15到16世纪期间,欧洲的宗教迫害盛行。在这样的时空背景下,圣奥梅受当地耶稣会(Jesuit)高层之命,成为给英国逃亡而来的罗马天主教(Roman Catholic)人士的避难所。

当时这间图书馆也属于耶稣会,科多尼埃猜测,这本书就是这样从英国被带过来的。一直到法国大革命之后,耶稣会的收藏以及图书馆一起被充公,这本书也顺理成章成为馆藏之一了。

科多尼埃认为,这本书最有意思的部分是,书中的《亨利四世》(Henry IV)很可能被拿来搬上舞台表演过,因为页面上有笔记与表演指示,馆方认为这些笔迹与这本书问世的时间大约相同。

瑞斯谬森进一步阐释上面的笔记,提到其中一幕的台词中,「女主人」(hostess)被改成「主人」(host),「村姑」(wench)被改成「小伙子」(fellow),意味这场演出中的女性角色,在该场表演可能被改编成男性。

此外,书上也留下了Neville这个署名。瑞斯谬森认为,这可能是那位从英国将它带来圣奥梅的天主教徒的化名。他来到法国后,带着这本书继续参加当地耶稣会学校的课程。

一直以来,学界对于莎士比亚与天主教之间存在何种关联,始终存有争议,而在这本书重见天日之后,凭着书上留下的线索,「我们总算首次可以将耶稣会学院系统与莎士比亚连结起来了。」瑞斯谬森说。

「第一对开本」是在1616年莎士比亚过世的七年后,由他的两位演员好友帮忙,收录了莎士比亚的36部剧作,成册出版,题名为《威廉.莎士比亚先生的喜剧、历史剧与悲剧》(Mr. William Shakespeares Comedies, Histories, & Tragedies),并以每册1英镑的价格贩售。一般认为,如果不是因为第一对开本的存在,莎士比亚的18部剧作,包含《马克白》(Macbeth),可能从此流失而不复在。

此本书的价值,据预估,高达350万英镑。然圣奥梅图书馆馆长莒科奎(Francoise Ducroquet)说,他们不会出售这本书,也不做一般性展示,但会将它经过扫描后,成为可以检索与借阅的电子资料,此后便与图书馆内的其他珍藏品一起保存着。

同时,这本书也预期会成为图书馆明年展览的最大亮点。

Photo from Flickr CC by ptwo
注:照片非新闻中所提到位于法国新发现之莎士比亚对开本。

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