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大豆于车界的一「席」之地:Ford 永续材料的十年领航

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发布于:2020-06-30
大豆于车界的一「席」之地:Ford 永续材料的十年领航

豆浆、豆腐、豆花,这些以大豆製成的食物在我们的生活中稀鬆平常。然而大部分人可能不知道大豆除了食用,还能以大豆纤维再生製成汽车座椅。

大豆于车界的一「席」之地:Ford 永续材料的十年领航

回顾十年前,Ford 首度于 2008 年的 Ford Mustang 配置大豆泡棉汽车座椅。自 2011 年以来,大豆泡棉已成为 Ford 在北美地区椅垫、椅背和头枕的主要材料。至今,北美地区生产超过 1,850 万辆新车,并使用 5,000 亿吨大豆。生产及回收过程中,Ford 减少了超过 2 亿 2,800 万磅二氧化碳排放量,根据北卡罗莱纳州立大学的统计,这相当于 400 万棵树每年所吸收的二氧化碳总量。

运用再生材料于车辆的概念可追溯到 1940 年代公司创办人 Henry Ford 执掌营运的时期,我们相信这样的愿景是正确的方向。Ford 一直致力于相关研究与测试,并于 2007 年开始以大豆泡棉等植物性再生材料代替传统石化产品。这项创新决策不仅为环境带来永续环保的效益,同时亦兼顾耐用度。

要将这项研究实现是个艰鉅的挑战,最初研发的大豆泡棉并无法达到严苛的耐用标準──提供使用 15 年后仍保有的回弹力。加上大豆纤维和塑胶材料的低相容性、大豆泡棉的特殊气味等种种困难,促使 Ford 致力研究改善配方,重新平衡化学式并移除气味不佳的化合物。 此外,当时油价到每桶 40 美元低点,环保能带来的金钱效益并不显着,因此说服供应商採用大豆泡棉的环保材料成了另一项难题。

大豆于车界的一「席」之地:Ford 永续材料的十年领航

终于在 2008 年油价飙升之际,大豆泡棉的价值逐渐开始受到重视。以环保材质来取代塑化材质不仅能大幅降低碳排放量,也带来了商业价值。Ford 在各领域积极推广大豆泡棉及其永续性应用,展开与农业、家俱和家用品等产业的密切合作。

十年来,Ford 持续与美国大豆协会研发以大豆为基础的材质应用,如汽车上的橡胶元件,垫圈、封条和雨刷刮刀等。在某些情况之下,这些材质也有助于减轻车重,进而提升许多车款的油耗表现。目前 Ford 已採用多达 8 种永续环保材质于旗下北美量产车款,包括大豆、小麦、稻米、蓖麻、洋麻(木槿)、树干纤维素、黄麻和椰子;在持续的实验中,更尝试了麦桿、番茄皮、竹子、剑麻纤维、蒲公英,甚至是海藻!除此之外,Ford 也在探索碳本身的创新用途,已领先业界以二氧化碳製造泡棉与塑料。

Ford 的环保永续理念以大豆为起点,未来 Ford 将以负责任的投资与对环保的愿景持续创新,正如 Ford 第 18 届年度永续发展报告揭示的内容,包括在水资源安全方面的承诺、零掩埋废弃物的工厂、改善空气品质的报废计划等等。

Ford 材料永续性资深技术主管 Debbie Mielewski 表示:「Ford 将以过去十年累积的经验,持续提供更多种环保材质的应用,以减少对环境的冲击,并维持 Ford 在业界永续环保的领导地位。」

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